「被蟲咬過的夏茶,怎麼可能會好喝,我聽你勒膨風(吹牛)」
 

在台灣茶發展的歷史上 有一款茶

它不僅僅是知名的台灣十大名茶之一

更是開啟了台灣茶的可能性

那就是「東方美人」

「東方美人Oriental Beauty Tea
 

東方美人茶,又被稱作為膨風茶、椪風茶、蜒仔茶

主要生產於新竹北埔,是以青心大冇品種製作而成

又因茶葉外觀白毫明顯,所以又被稱為白毫烏龍

 

說起這款茶的歷史,可以說是充滿了許多故事

但正也就是因為這些充滿了戲劇張力的故事

讓東方美人的大大提升了他的知名度

變成了現在家喻戶曉的茶款

 

東方美人茶誕生在日據時代,有了英國外銷的基礎

在日據時代的台灣農業為當時極度被重視的產業,茶產業更是一大開發重點

也因此在政府補助下,台灣茶發展規模逐漸增長

而當中種植較小規模的茶農也獲得了免費的製茶機械

相傳當時新竹北埔鄉鄉長也是白毫烏龍的創始人-姜瑞昌先生

就是這個時期的受益者之一

但在1932年的初夏,姜瑞昌的茶園受到了小綠葉蟬叮咬,茶葉開始不再鮮綠

當時姜瑞昌為不浪費茶菁,將受損過的茶葉依舊按照青茶的製作工藝進行製茶

而在氧化的過程中,因小綠葉茶的叮咬與唾液讓茶葉發酵後顏色較重如同紅茶一般

且沖泡後茶湯竟帶有美好的果蜜香氣

姜瑞昌就將如此特別的茶款拿去參加比賽

沒想到最後竟然以高價賣出

在當時資訊還沒這麼流通的年代

姜瑞昌一回到家鄉就與大家大肆宣傳

這可就被其他茶農嘲笑他在「膨風」(台語:吹牛、說大話的意思)

一直到隔天報紙刊登才知道姜瑞昌所說的是真的!

這就是後來白毫烏龍又被稱為「膨風茶」的由來了

 

那東方美人這個名字又是怎麼來的呢?

 

相傳是在這款茶後續由商人帶進英國後

進貢給了英國女王品嚐,女皇非常喜愛並賜與它「Oriental Beauty Tea」

但其實由英國女皇賜名並沒有證據與文獻可以証明屬實

不過相傳至今,東方美人這優美的名字確實是更廣為人知的

 

下一次在挑選紅茶系的茶口味時

不妨也可品嚐一下這款極具特色與故事的經典茶款吧