現在世界上有三大無酒精飲料:茶、咖啡還有可可

茶,其實是人類喝得最多的飲品

人類平均一年要泡掉四百萬噸

其實沒有任何單一國家或地區可以產出這麼多的茶葉

一定是從很多地區來一起產出的

 

但這時候不免就有一個問題了

「最早的茶樹,到底是從哪裡來的呢?」

其實關於茶的起源有三種說法:

【第一種說法】就是說印度來的,所謂的《印度起源論》

相傳英國東印度公司在西元1608年的時候呢

在印度的西岸-蘇拉特成立了貿易據點

不久之後又在印度的東部-默蘇利珀德姆建立了了英國在印度的第一座工廠

也開始了英國於印度的貿易發展

而在西元1612年的時候,英國跟葡萄牙於印度有了武裝衝突

後來英國贏了這場戰爭,這事就傳到了當時的印度蒙兀兒帝國皇帝

也促成了後續兩國之間的外交關係

西元1615年,賈漢吉爾直接允許了英國人在印度有定居以及建立工廠的特權

那隨著東印度公司的一步步擴張,一定會引起當地人或其他外國勢力的不滿

所以英國東印度公司除了做生意之外,也聘請了軍人到當地保護他們

而當中有一位來自於英國的少校勃魯士就在駐紮的過程中發現了高大的茶樹

這個勃魯士少校也將他的發現集合成冊

而此發現也輾轉落到了

當時英國倫敦大學植物學系的首席研究家林登萊博士的手中

林登萊博士根據了此紀錄冊發現印度的茶樹與中國大陸沿海一帶低矮的茶樹相比其大小截然不同

因此林登萊博士就提出了一種說法:

「印度較為高大的野生茶樹,它們是祖先,而中國沿海較低矮的茶樹,為後輩,都是印度那邊的慢慢的移植過去的,所以世界上第一顆茶樹是來自於印度」

這也是所謂的印度起源論,這樣子的一個說法

 

但這種說法也是後來的植物學家們推翻了,

他們發現茶樹印度起源論這個說法有一點兜不起來

尤其是一位同樣是英國人的植物學家後起之秀-威爾遜

威爾遜他在學校畢業之後先後與英國費區園藝公司(Veitch Nurseries)、哈佛大學阿諾德樹木園(Arnold Arboretum)

取得了資金至日本,韓國,還有中國大陸的四川,雲南,這四個地方考察

為了就是希望他能夠深入東亞還有東南亞去取得兼具觀賞性與兼具商業價值的優秀樹種

而在1918年的時候威爾遜與日本政府申請來台考察

來台灣的過程中,他大概拍了一萬多張的植物的相片作為植物學研究

他發現其實四川,雲南,還有台灣,也有茶樹

那這些茶樹也都很高大,跟印度的也都長的很像

所以說茶樹來源自印度,好像也不是那麼的合理

所以威爾遜他就提出了其實茶樹是來自於中國大陸這樣子的一個說法

 

而目前提到了茶樹的來源有兩種說法

一個是來自於印度,一個是來自於中國

當兩派人馬爭論不休的時候,自然就有第三派,比較客觀的說法出來了

這個說法是由美國的學者,美國的植物學家科恩斯圖博士所提出的

他在西元1918年的時候曾經有考察中國大陸的茶樹

那他考察中國大陸的茶樹,西南部都是高大的大葉種茶樹,與印度起源說的野生茶樹很像

又發現到中國東南都是比較低矮的茶樹

所以科恩斯圖博士就根據了這樣子的一個發現,提出的茶樹的二源論

也就是說大葉種的茶樹是起源於中國大陸的西南部,還有印度,還有緬甸這三個國家的交界處

那比較低矮的茶樹它就是起源於中國大陸的東部或者是東南部,也就是二源論

但如果真的要問第一顆的母樹是來自於哪裡的話

那其實還是來自於中國大陸的,但這個就是根據地質學家們的考證,而非植物學家們的考證囉!

那根據地質學家們的考證呢,他們挖掘考古的時候發現,其實茶樹這種山茶科山茶屬的植物

它是自於上古時期的白堊紀到新生代的第三季,那時是一個上古時期的地球

那其實上古時期的地球跟我們現在看到五大洲的地球不一樣的,最一開始是一塊完整的大陸,叫做盤古大陸

那這個盤古大陸到了1億5千萬年以前,也就是茶樹開始出現的時候,它就隨著板塊的運動慢慢的分裂了

它分裂成兩塊,一塊叫做勞亞大陸,一塊是叫做岡瓦納大陸這樣子

那根據地質學家他們的研究呢發現,山茶科山茶屬的植物在1億5千萬年以前出現的時候,是出現在上古的勞亞大陸的南邊

那當時候上古勞亞大陸的南邊是熱帶氣候,非常的高熱潮濕,非常適合茶樹來去繁衍茂盛,然後開枝散葉這樣子

那為何第一顆母樹是來自於中國大陸,是因為上古時期勞亞大陸的南邊

它就是現在中國大陸的四川雲南一帶

而上古時期的印度呢,它根本就是隸屬於岡瓦納大陸的

 

也就是說茶樹出現的時候,它印度跟中國是兩塊完全不同的大陸,那茶樹是出現在這邊

所以真的要說第一顆母樹,第一顆母樹的話,還是來自於中國大陸的

這論點其實也是與前兩位學者相斥的

但其實於當時於大陸清朝還不是完全的對外開放,所以說他們不管是看到畫冊,那甚至是實地考察好了

他們都沒有辦法進到中國大陸所謂的西南部,他們都只能頂多在沿海考察一下

所以也莫怪乎他們會很直觀的覺得比較高大的是祖先,比較低矮的是後輩

但其實我們一直去追究第一顆茶樹是不太有意義的

因為我們說人類一年要喝掉平均四百萬噸的茶

這絕對不會是靠單一國家或者是單一產地來去產出這麼多的茶

所以現在更值得我們研究的是世界各地的原生茶樹,他們一開始是從中國大陸來的沒錯

但是當他們開枝散葉,在世界各地繁衍之後,他們的風味如何,他們的產能如何

他們喝起來如何,這才是我們現在真正應該去關注的這樣子

 

 

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