特級東方美人
「信念與經驗」的手作美好

曾經,有一位茶產業的前輩告訴我

再過20年, 台灣本地產的手採「東方美人」很有可能會絕跡。

我不是很明白為什麼會絕跡,直到有一年的夏天,有機會參與東方美人的採茶工作, 夏天茶園的採茶工作,從早晨5點開始,到太陽下山,將近12小時,都是超過30度的高溫,真的真的真的太辛苦了,汗流浹背就算了,還得一直彎著腰,最可怕的是,即便事先做了妥善的防曬,但身體只要是沒有被衣物遮蔽好的地方,依舊會被太陽烤得發紅腫痛。

 

於是我根本沒有採到太陽下山就先閃了...

所以終於明白為何沒有年輕人願意採茶...

難怪這款享譽國際的東方美人漸漸消失...

 

當然,市面上肯定永遠買得到「機器採收」的東方美人,而且從國外進口的東方美人也非常多(雖然消費者不一定知道),但是,台灣在地生產的手採東方美人,才是品質最好的!

既然好的東方美人一定是手採的,所以採茶工對品質好壞佔了關鍵因素,他們的「信念與經驗」,會決定茶樹叢中千萬片葉子,哪些是「應該要被採下的」。

「信念」是愛與堅持
「經驗」是眼力與速度

一般來說,採茶工的工資是秤斤計價的,意思就是一定時間內,採愈多賺得愈多。

大家耳熟能詳的「一心二葉」就是手採茶「應該要被採下的葉片」,反過來說,不是「一心二葉」的葉片狀態,就不採。

但近年來時常能夠見到,茶葉泡開後,舒展開的不是一心二葉,而是「一整串葉子」,原因就是愈來愈多缺乏信念的採茶工,求快速卻沒有妥善揀選葉子的成熟度,導致採太老或是採的不標準,這樣會降低茶湯的口感品質,當然也失去手採茶的意義。

 

我從阿嬤身上看見的,就是對台灣茶充滿愛與堅持,所以不求快(當然還是比我快上好幾倍),並做到心眼合一,嚴格揀選茶樹叢中的千萬片葉子,讓每一片經過雙手採摘下的都是標準的嫩葉。

這次限量推出的「特級東方美人」,就是阿嬤們用「信念與經驗」的手作美好, 所以有別於市售的東方美人茶湯偏紅偏暗,茶香悶沉, 這是一款茶色極為珍貴美麗,呈現鵝黃香檳色,茶湯入口後,香氣口感輕盈繽紛,非常舒爽可口甜蜜,是極為稀有的逸品!

 

由衷希望阿嬤們個個身強體壯、長命百歲,繼續為台灣島創造更多美好茶香!

 

「讓台灣茶的美好,更貼近每個人的生活」