在台灣茶發展的歷史上有一款茶,它不僅僅是台灣十大名茶之一,其發展過程更是開啟了台灣茶外銷全世界的的可能性,這一款茶就是「東方美人」。

 

東方美人是什麼茶?

東方美人茶,又被稱作為膨風茶、椪風茶、蜒仔茶,主要生產於新竹北埔,是以青心大冇品種製作而成,又因茶葉外觀白毫明顯,所以又被稱為白毫烏龍。

 

東方美人茶起源

說起這款茶的歷史,可以說是充滿了許多故事,但正也就是因為這些充滿了戲劇張力的故事,讓東方美人的大大提升了他的知名度,變成了現在家喻戶曉的茶款。
東方美人茶誕生在日據時代,有了英國外銷的基礎,在日據時代的台灣農業為當時極度被重視的產業,茶產業更是一大開發重點,也因此在政府補助下,台灣茶發展規模逐漸增長,而當中種植較小規模的茶農也獲得了免費的製茶機械,相傳當時新竹北埔鄉鄉長也是白毫烏龍的創始人-姜瑞昌先生,就是這個時期的受益者之一。
而在1932年的初夏,姜瑞昌的茶園受到了小綠葉蟬叮咬,茶葉開始不再鮮綠,當時姜瑞昌為不浪費茶菁,將受損過的茶葉依舊按照青茶的製作工藝進行製茶,而在氧化的過程中,因小綠葉茶的叮咬與唾液讓茶葉發酵後顏色較重如同紅茶一般,且沖泡後茶湯竟帶有美好的果蜜香氣,姜瑞昌就將如此特別的茶款拿去參加比賽,沒想到最後竟然以高價賣出
在當時資訊還沒這麼流通的年代,他一回到家鄉就與大家大肆宣傳,「蟲咬過的茶還能得獎?」這件事讓其他茶農嘲笑他在「膨風」(台語:吹牛、說大話的意思)
但這件事一直到隔天報紙刊登才知道姜瑞昌先生所說的是真的!,這也就是後來白毫烏龍又被稱為「膨風茶」的由來了。

 

「東方美人」名字的由來

相傳是在這款茶後續由商人帶進英國後,進貢給了英國女王品嚐,女皇非常喜愛並賜與它「Oriental Beauty Tea」,但其實由英國女皇賜名並沒有證據與文獻可以証明屬實,雖說如此,但東方美人這優美的名字相傳至今確實是更廣為人知的。

 

東方美人到底是紅茶還是烏龍茶?

我們很常遇到許多客人說道:「東方美人看起來顏色紅紅的,應該是紅茶吧?」,不過東方美人既然又被稱為白毫「烏龍」,相信答案自然很明顯吧,至於為什麼東方美人茶湯為何會看起來像是紅茶一般呢?這其實要從發酵程度說起,在茶葉分類中,未經過發酵的茶為綠茶,而100%完全發酵的則為紅茶,介於兩者中間並沒有達到百分之百發酵的則會是我們最常見的烏龍茶。(延伸閱讀:台灣茶常見種類:帶您了解六大茶系
一般常見的烏龍茶發酵程度約為30-40%,而東方美人茶則達到了60-80%,可以說是烏龍茶中發酵程度最高的,再加上小綠葉蟬的「加持」下,更讓這款茶散發出天然熟果香氣,讓這款茶可說是紅遍全世界。
所以,如果您平常喜愛喝紅茶系的風味,不妨可以品嚐看看這一款台灣極具特色與故事的經典茶款喔。

 

京盛宇的東方美人

細膩果香蜜韻︱東方美人

京盛宇嚴選新竹北埔鄉產的青心大冇烏龍種製成東方美人,成熟果蜜香中帶有細膩蜜韻,喜愛台灣茶的您絕對別錯過了

參考資料:

 

京盛宇的台茶革命

台灣茶你好

茶百科

 

讓台灣茶的美好,更貼近每一個人的生活

隔夜茶是不是不能喝呀?

台灣茶常見種類:帶您了解六大茶系

如何泡出好茶?與您分享沖泡的訣竅,了解泡茶的真正藝術!

京盛宇的設計美學

創辦人專欄