下午茶作為英國的一個重要傳統,在一些酒店及茶館中,人們仍然可以享受到典型的英國下午茶體驗。這也成為英國文化的一部分,吸引著本地居民和遊客一同品味歷史悠久的下午茶文化,而究竟這文化的起源為何呢?

 

英式下午茶的由來


在17世紀和18世紀,英國引入中國的茶葉成為了社交活動中的重要元素。當時,茶葉價格昂貴,成為奢侈品,主要是供應給富裕的貴族和上流社會。喝茶成為了一種時尚和社交活動,並開始在英國社會中流行。
17世紀葡萄牙公主嫁給英國國王,在嫁妝中攜帶了他很喜歡的中國茶葉,從此飲茶在英國王室中流傳開來。到了18世紀英國公爵夫人在下午期間解嚵,會準備點心及茶邀請好友分享,變開始在上流人士間流行起來。茶一開始是來自中國的正山小種紅茶,會加入牛奶跟糖。點心會用三層點心盤裝,第一層放三明治,第二層放傳統英式烤餅,第三層放蛋糕跟水果塔。另準備鮮花與音樂,也有相關規定的禮儀。

 

中國茶文化對英式下午茶的關聯

為什麼那個時候的中國紅茶會這麼受喜愛?主要來自18世紀創製於福建的正山小種紅茶,其條索肥厚,色澤烏潤,茶湯紅濃,香高而味長,帶松煙香,醇厚具桂圓湯味。當17世紀初荷蘭人開始把中國茶輸入歐洲時,它也隨著進入西方社會,紅茶獨特的色香味,跟歐洲貴族階級的品味不謀而合。

 

品飲英式下午茶

茶具是下午茶文化中重要的一環,18世紀當時是遵照中國的傳統,採用神話中的標記與動物造型來製造,後來茶壺則反映了18世紀洛可可的形式,19世紀取而代之的是維多利亞時代的裝飾風格。
品飲方式則多採用調飲法,即在紅茶中加入牛奶跟糖。下午茶更少不了點心,通常用三層點心盤裝,第一層放三明治,第二層放傳統英式烤餅,第三層放蛋糕跟水果塔,另準備鮮花與音樂,也有相關規定的禮儀,如飲茶的器具、擺設、主客的著裝、點心的食用順序及口味等,都必須遵守嚴格的規定,不然會被視為無禮,有失體面。但到了現代,許多食物都可以成為下午茶的搭配,也不僅僅只是喝紅茶的茶款了。
至今,下午茶仍然是英國的一個重要傳統,在一些酒店及茶館中,人們仍然可以享受到典型的英國下午茶體驗。這也成為英國文化的一部分,吸引著本地居民和遊客一同品味歷史悠久的下午茶文化。
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